Sube a 56 el número de muertos en el sur de Brasil por desastre climático

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El aeropuerto internacional de Porto Alegre suspendió sus operaciones por tiempo indeterminado.

BRASIL.- Las inundaciones provocadas por las intensas lluvias que golpean el sur de Brasil dejaron al menos 56 muertos y 67 desaparecidos, según un nuevo balance el sábado de Defensa Civil.

El desastre climático mantiene interrumpidas carreteras y comunicaciones en el estado Rio Grande do Sul, con casi 300 localidades afectadas.

Grab from a handout video released by the Sao Paulo Civil Defense showing the flooded Taquari river bridge, which is part of the BR-396 highway that connects the cities of Lageado and Estrela, in the region of Vale do Taquari, Rio Grande do Sul state, Brazil on May 3, 2024. Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva on Thursday visited the country’s south where floods and mudslides caused by torrential rains have killed 29 people, with the toll expected to rise. Authorities in Rio Grande do Sul have declared a state of emergency as rescuers continue to search for dozens of people reported missing among the ruins of collapsed homes, bridges and roads. (Photo by Handout / Sao Paulo Civil Defense / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE – MANDATORY CREDIT «AFP PHOTO / SAO PAULO CIVIL DEFENSE» – NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS – DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Las crecidas afectan gravemente desde el viernes la capital, Porto Alegre, una de las mayores urbes del sur brasileño, con una población de 1,5 millones.

El rápido ascenso en las últimas horas del río Guaíba, enclavado en la ciudad, anegó el centro histórico.

Numerosas calles de otros sectores amanecieron bajo agua y los residentes se empeñan por evacuar sus viviendas, constató la AFP.

Se trata posiblemente de la mayor inundación de la historia de Porto Alegre.

«Pese al gran esfuerzo de contención, el dique que represa el río Gravataí (…) empezó a desbordarse de nuevo. Las comunidades deben abandonar el lugar», escribió en la plataforma X el alcalde de Porto Alegre, Sebastiao Melo, en referencia a otro de los ríos que surcan la ciudad.

«Olvide todo lo que ya vio (…) en la región metropolitana va a ser mucho peor», advirtió el viernes el gobernador de Rio Grande do Sul, Eduardo Leite.

– 24.600 evacuados –

En el estado, las brigadas de rescate intentan alcanzar y abastecer numerosos municipios aislados, sin comunicaciones y con carreteras bloqueadas, e incluso sin energía eléctrica ni agua.

Defensa Civil informó que hay 74 heridos y 24.600 evacuados.

Las autoridades se afanan por levantar refugios en centros deportivos y otras instalaciones, que hasta ahora han recibido más de 8.200 personas en todo el estado.

En uno de ellos, instalado en un centro cultural de Gravataí, un suburbio del norte de Porto Alegre, está Claudio Almiro.

«Cuando salí de casa, estaba con el agua hasta la cintura», cuenta a la AFP con rostro demacrado este hombre de 55 años. «Lo perdí todo».

Imágenes aéreas de la zona muestran enormes superficies totalmente anegadas, puentes y carreteras arrasados y rescates de personas en techos con helicópteros, dando cuenta del «peor desastre» de la historia del estado, según Leite.

El pronóstico anticipa hasta el domingo lluvias de «altísima severidad» que cargarán aún más los ríos y pueden causar grandes deslizamientos, dijo el viernes Defensa Civil.

Las lluvias impactan al también sureño estado de Santa Catarina, donde el viernes se registró la muerte de un hombre cuando su auto fue arrastrado por la corriente en el municipio de Ipira.

El «cóctel desastroso» del cambio climático y el fenómeno meteorológico El Niño favoreció las lluvias devastadoras que golpean el sur de Brasil y otros eventos extremos, aseguró a la AFP el climatólogo brasileño Francisco Eliseu Aquino.